Greetings to the many thousands of readers the past month from across the United States, Canada and the United Kingdom as well as Russia, France, Germany, Japan, China, India, Hong Kong, South Korea, Vietnam and Australia.

Saturday, July 2, 2011

Riding the rails on Chepe to Mexico's Copper Canyon is highlight of Sea of Cortez cruises

(c) By Jim Fox
Holland America's Ryndam, on Sea of Cortez and Baja California sailings, is shown in port at Cabo San Lucas. (Jim Fox photo)

   BARRANCA DEL COBRE, Mexico -- The young Tarahumara girl holds up three fingers as you admire one of the hand-woven baskets she proudly shows you.
Tarahumara natives offer hand-woven baskets to train passengers near Copper Canyon, Mexico. (Photo by Jim Fox)
   Timidly she is signifying the price is $3 US. The seriousness of this business deal turns to smiles as you nod in approval and also buy one of her full-hand ($5) baskets.
   She and others have left their remote village in the legendary Sierra Madre Mountains in northwestern Mexico to meet our Chihuahua Pacifico Railway train.
   On this picture-perfect day, the train chugs six hours each way past some of the most spectacular scenery - through about 80 tunnels and over 35 bridges climbing from the Pacific Ocean to 7,200 feet (2,194.5 metres).
The Chihuahua Pacifico Railway train chugs through 80 tunnels and over 35 bridges en route to the Copper Canyon in Mexico. (Jim Fox photo)
   On board are Holland America Line passengers on one of the most ruggedly exotic and lengthy - at 18 hours - shore excursions.

   (Editor's note: If interested in this sailing, check first for continued availability of the Sea of Cortez cruises and excursions to Copper Canyon as this story originally appeared in print and on the web in 2007.) 

   Cruises on the Ryndam make it possible to absorb the splendor of Mexico's Copper Canyon (Barranca del Cobre) in one day. It's a long journey but we found one the best parts was getting there as this is one of the world's great train rides.
   "It is essential that you bring a spirit of adventure - this is not a typical train ride in any sense," Holland America cautions passengers. Even so, the Copper Canyon trips are a sellout with long waiting lists even with the $399 US price tag.
The Chihuahua Pacifico Railway, nicknamed Chepe at the Copper Canyon in Mexico. (Jim Fox photo)
   Leaving the ship in the pre-dawn darkness at Topolobampo on the Sea of Cortez, you arrive two hours later by bus in El Fuerte, a colonial town with cobblestone streets, to board the privately chartered train.
   En route, you see Mexicans starting the day. Many are at impromptu roadside "taco stands" while women make tortillas by hand for breakfast on the run old Mexico style.
   Wending through the twists and turns of the Sierra Madre, the train passes towering waterfalls, crosses wild rivers and dramatic gorges and heads into the remote and beautiful wilderness.
   Passengers assemble and snap photos from the open windows of the Dutch doors between the cars.
   The train at first traverses flatlands when continental boxed breakfasts are served and a guide tells of what lies ahead.
   Then, the views become spectacular, offering glimpse of rural Mexican life as a burro loaded with agave is led along a path and women wash clothes in fast-running streams.
   The scenes change from fields of giant pipe organ cactus to pine-studded hills, slate-blue lakes and red cliffs around every corner.
   Our destination, Copper Canyon, is four times larger than Arizona's Grand Canyon although narrower, deeper and more verdant. Copper was never mined here but its name notes the green-coloured lichen clinging to the canyon walls.
Mexico's remote Copper Canyon, is four times larger than Arizona's Grand Canyon and its name reflects the green-coloured lichen clinging to its walls. (Barb Fox photo)
   It's home to 60,000 reclusive Tarahumara Indians who still live primitively in caves and small huts, grow a few crops, wear traditional clothing and beat drums or send runners to communicate from village to village.
   They are adept at making handicrafts, such as agave and pine-needle baskets, costumed dolls, pottery, drums, flutes and violins.
   Arriving at Posada Barrancas, lunch is served after which there's a short bus ride to the Mirador Hotel where the observation terrace hangs out over the canyon.
The balcony at the Mirador Hotel offers spectacular views of Mexico's Copper Canyon. (Jim Fox photo)
   There's only an hour or so to look around and take hikes before the return trip that follows the same route, as rail is about the only way to go.
   It's 10 p.m. when we arrive back at the ship where we're given a rousing welcome home with an outdoor reception line including the captain, officers and crew, and an invitation to dinner in the Lido.
   Along with offering the canyon experience, Holland America is the only premium cruise line sailing the Sea of Cortez and visiting Loreto, home of the 1697-era San Javier Mission, and Topolobampo.
   Sailing roundtrip from San Diego, other ports of call on the 10-day cruise are Puerto Vallarta, Mazatlan, Pichilingue (La Paz), Cabo San Lucas and there are three days at sea.

   If you sail . . .
   Holland America offers itineraries to the Sea of Cortez and Baja California roundtrip from San Diego along with Mexican Riviera cruises.
   On the web: www.hollandamerica.com or call 1-877-724-5425. More information is at www.coppercanyoninsider.com
   Before or after the cruise, Humphrey's Half Moon Inn and Suites on San Diego's Shelter Island offers a tropical paradise only a short hop to the pier and airport. The inn offers free transfers to and from the port and free parking while sailing for cruisers. Info: http://halfmooninn.com; 1-800-542-7400.

(This feature article was originally written for the Canadian Press newswire in 2007 by Jim Fox) 

Parlez vous francais anyone?

L'aventure dans le Barranca del Cobre
Mise à jour le samedi 08 décembre 2007 

Par: Jim Fox

S'il faut un bon moment avant d'atteindre le Barranca del Cobre, au Mexique, le jeu en vaut la chandelle: il s'agit d'un des plus beaux voyages en train du monde.
En cette journée absolument parfaite, le train Chihuahua Pacifico met six heures à se rendre à destination, et six heures pour en revenir, traversant environ 80 tunnels et 35 ponts, et grimpant jusqu'à une altitude de 2200 mètres.
À bord se trouve un groupe de croisiéristes du navire Ryndham, de Holland America, qui profitent d'une longue escale de 18 heures. Cette expédition permet d'absorber les splendeurs du Barranca del Cobre («canyon de cuivre») en une seule journée.
«Vous devez absolument posséder un esprit d'aventure, prévient Holland America. Ce n'est pas du tout une randonnée en train habituelle.»
Malgré tout, et en dépit de son coût de 399 $ US, l'expédition se fait à guichets fermés, et les listes d'attente sont longues.
Après avoir quitté très tôt le navire amarré à Topolobampo, sur la mer de Cortez, nous arrivons deux heures plus tard, en autocar, à El Fuerte, une ville coloniale avec des rues de pavés, pour prendre place à bord d'un train nolisé.
Se faufilant à travers les montagnes de la Sierra Madre, dans le nord-ouest du Mexique, le train s'approche de chutes majestueuses, traverse des rivières déchaînées et des gorges dramatiques, et plonge dans la nature sauvage.
Les passagers prennent cliché après cliché par les fenêtres ouvertes des portes qui séparent les wagons.
Le chemin de fer Chihuahua Pacifico, connu sous le surnom de «Chepe», est une merveille d'ingénierie qui n'a été complétée qu'au bout de 90 ans, en raison du terrain accidenté. Le train traverse tout d'abord des basses plaines, où un petit-déjeuner continental est servi pendant que le guide nous explique à quoi nous attendre.
Puis, le paysage devient de plus en plus spectaculaire et nous découvrons des scènes de la vie rurale mexicaine, comme ce mulet chargé d'agave qui gravit un sentier et ces femmes qui font leur lessive dans un ruisseau.
Nous quittons ensuite les champs de cactus pour découvrir des collines de pins, des lacs d'un bleu étincelant et des falaises rouges à chaque détour.
Plus profond que le Grand Canyon
Notre destination, Barranca del Cobre, est plus profonde que plusieurs sections du Grand Canyon en Arizona, et plus verdoyante. L'endroit tire son nom du lichen verdâtre qui s'accroche à ses parois, puisque le cuivre n'y a jamais été exploité.

Barranca del Cobre est en fait constitué de six canyons distincts qui couvrent 65 000 kilomètres et ont une profondeur qui va de 1000 à 1870 mètres; la profondeur moyenne du Grand Canyon est de 1220 mètres.
L'endroit abrite environ 60 000 autochtones Tarahumara timides, qui habitent des caves et des huttes, cultivent quelques récoltes, portent des vêtements traditionnels, et communiquent d'un village à l'autre avec des tambours et des messagers.
Ils sont aussi des maîtres de l'artisanat, et plusieurs vendent leur production aux touristes.
Après être arrivés à la gare Posada Barrancas, nous montons à bord d'un autocar pour cinq minutes, le temps de rejoindre le centre de réunion Posada Barrancas pour un repas de mets mexicains traditionnels. L'autocar nous mène ensuite à l'hôtel Mirador, où une terrasse d'observation s'étire au-dessus du canyon.
La visite dure seulement environ une heure, et c'est le moment de prendre le chemin du retour. Nous revenons au navire à 22 h, où nous sommes accueillis par l'équipage.
Le Ryndham quitte San Diego pour rallier Cabo San Lucas, Loreto, Topolobampo, La Paz, Mazatlan et Puerto Vallarta. La croisière de 10 jours comprend trois jours en mer.

No comments:

Post a Comment